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Tipos de narrador y sus características: todo lo que hay que saber

En cualquier texto literario, el narrador constituye un elemento fundamental. Para que tu obra cumpla sus objetivos comunicativos y estéticos, es imprescindible tener en cuenta los distintos tipos de narrador que existen y elegir cuál te conviene más.

En este artículo, te ayudaremos a conocer las modalidades más importantes de tipos de narrador. Te daremos los ejemplos necesarios y comentaremos a qué géneros literarios se prestan mejor.

En tus primeros pasos en la escritura creativa, intenta familiarizarte con los puntos de vista que cada tipo de narrador permite y con sus características técnicas.

A medida que desarrolles el hábito de escribir, estos conceptos te resultarán cada vez más naturales. Antes de lo que te imaginas, sabrás decidir cuál le conviene más a tu historia y podrás aplicarlo casi instintivamente.




Definición e importancia del narrador

¿Qué entendemos por narrador? Sencillamente, la voz que cuenta la historia. Su elección tiene una enorme relevancia, porque el narrador de un texto puede estar vinculado a la historia de formas muy distintas. Por ejemplo, puede formar parte del mundo de ficción que se recrea en la obra o puede ser externo a ella (lo que en términos técnicos se denomina intradiegético y extradiegético, respectivamente).

A su vez, puede ser omnisciente (si lo sabe todo) o equisciente (si tiene información limitada). Estas diferencias repercuten directamente en la forma y el contenido de una obra.

Vamos a repasar en profundidad cada tipo de narrador.

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El narrador en primera persona

Todo el mundo ha escrito alguna vez en primera persona, ya sea en un diario o en una redacción escolar. Es la opción más natural a la hora de elegir cómo contar una historia. Sin embargo, eso no significa que sea la más fácil o la más limitada.

¿Cuál es la premisa básica? «Yo y mi circunstancia», como diría Ortega y Gasset. Novelistas de enorme prestigio como Javier Marías, Vladimir Nabokov o J. D. Salinger han optado por este tipo de narrador. Como veremos, cada uno ha explotado en él sus propios intereses. Veamos tres modalidades:

  • El narrador confesional. «No he querido saber, pero he sabido…». Así empieza Corazón tan blanco de Javier Marías, cuyo protagonista narra la historia en primera persona. Esto permite explorar a fondo su subjetividad, sus reflexiones, deseos, dudas y miedos. Por ello, esta técnica es óptima para un texto con voluntad psicologista, como demostró Ernesto Sábato en El túnel.
  • El tipo de narrador no fiable. ¿Quién no ha mentido nunca? Uno de los juegos más estimulantes que permite la primera persona es que el lector quizá deba desconfiar de lo que cuenta el narrador. Una de las cumbres de esta tensión la plantea Vladimir Nabokov en Pálido fuego.
  • El narrador naíf. Esta es una opción muy popular para la literatura infantil y juvenil, aunque también se emplea en la literatura para adultos. ¿El truco? Dar voz a un protagonista con un punto de vista ingenuo, infantil o naíf. Puedes conseguir un gran efecto cuando tu lector tiene más información o entiende mejor las circunstancias que el propio protagonista. El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger, o La casa en Mango Street, de Sandra Cisneros, son dos buenos ejemplos.

El narrador en segunda persona

La tensión: ese es el atractivo principal de los tipos de narrador en segunda persona. Sin duda, son mucho menos frecuentes porque entrañan cierta dificultad técnica. Pese a ello, descartarlos sería un error. Bien manejados, los narradores en segunda persona pueden ser increíblemente efectivos.

¿Cuál es su rasgo distintivo? Que pueden interpelar directamente al lector. Fijémonos en el memorable comienzo de una novela del posmodernismo italiano: «Estás a punto de empezar a leer Si una noche de invierno un viajero, de Italo Calvino. Relájate. Concéntrate. Aleja de ti cualquier otra idea. Deja que el mundo que te rodea se esfume en lo indistinto».

A eso se le llama metaliteratura. Y, sobre todo, a eso se le llama empezar una novela con valentía. ¿Qué opinas ahora, vale o no la pena narrar en segunda persona?

Cuando está escrito en presente, este tipo de narrador facilita mucho la creación de tensión y suspense. Otro efecto que puede conseguirse es el de diálogo.

En la literatura española de las últimas décadas, quizá el ejemplo más conocido sea Cinco horas con Mario, de Miguel Delibes, donde una viuda habla con el cadáver de su marido.

El narrador en tercera persona

Si piensas en los cuentos que te leían de niño, recordarás que el tipo de narrador más frecuente es en tercera persona.

De hecho, la novela moderna se formuló y evolucionó gracias a ella. Para empezar, distinguiremos dos grandes tipos de narrador en tercera persona: externos e internos.

  • Los narradores externos cuentan la historia sin ser partícipes de ella. Esto tiene muchas repercusiones. Para el lector, un narrador externo es casi invisible, apenas un ente abstracto que tiende a identificar con el autor (aunque esto es erróneo). En el universo literario, es un sucedáneo de Dios, porque crea un mundo a su voluntad y desde fuera. Por ello, puede ser omnisciente: lo sabe todo, incluso lo que para los personajes o para un humano sería imposible de saber. Madame Bovary, de Gustave Flaubert, o Ana Karenina, de León Tolstói, son ejemplos canónicos.
  • Los narradores internos, en cambio, forman parte de la historia. Son personajes que, de una u otra forma, se relacionan con los personajes o los acontecimientos narradores. Al ser humanos, a menudo son narradores equiscientes, es decir, no disponen de toda la información.

Narrador intradiegético y heterodiegético: diferencias

Profundizando un poco en los tipos de narradores, seguramente encontraréis dos tipos clásicos. El narrador intradiegético y el heterodiegético.

El narrador intradiegético se refiere al narrador en primera persona, o interno. Se trata de un narrador que participa de alguna manera en la historia: opina sobre ella, interactúa con los personajes y cambia el curso de la trama con su participación de alguna manera.

Por su parte, el narrador heterodiegético es lo contrario. Se trata de un narrador externo al relato. Joseph Conrad lo usaba mucho en sus novelas: un narrador que, delante de otros oyentes, cuenta una historia en voz alta. Se convierte en narrador a un personaje que propiamente no participa de lo que cuenta.




¿Cómo elegir el narrador? Ejemplos y usos

Resulta primordial que, antes de abordar la escritura, estemos familiarizados con los distintos tipos de narrador que existen. Solo así podremos decidir cuál nos conviene más en cada caso. La elección dependerá del punto de vista que nos interese adoptar.

Con un narrador en primera persona, nos será más fácil explorar la psicología de un personaje y su particular visión del mundo. Para ello contamos con recursos como el monólogo interior, que consiste en reproducir los pensamientos del personaje tal y como brotarían en su conciencia. Tiempo de silencio de Luis Martín-Santos es un magnífico ejemplo, igual que Las olas, de Virginia Woolf.

Si, en cambio, lo que queremos es describir un mundo o una serie compleja de acontecimientos que engloba a muchos personajes, probablemente un narrador omnisciente en tercera persona sea la opción idónea.

Más consejos prácticos

No olvides que a lo largo de una novela puedes intercalar múltiples narradores. Por ejemplo, intenta que un personaje cuente una anécdota en segunda o tercera persona durante unas páginas y luego vuelve a la primera. Si escribes relatos, experimenta sin miedo para ver qué puertas se te abren.

Ahora bien, ponte retos técnicos a tu medida. No hace falta combinar muchas técnicas para escribir un gran libro. Es cierto, con veinticuatro años Mario Vargas Llosa escribió La ciudad y los perros, una novela coral en la que varios tipos de narrador se alternan mediante la técnica de los vasos comunicantes.

¿Y qué? No necesitas seguir ese modelo. Al principio, evita desafíos desorbitados. Hay novelas magníficas con una técnica narrativa sencilla: El extranjero, de Albert Camus, causa una honda impresión con solo cien páginas narradas de manera lineal en primera persona. Algo similar sucede con El jugador, de Fiodor Dostoviesky.

Primero, elige lo que de manera íntima quieras contar. Luego, piensa en los tipos de narrador que mejor se ajustan a esa idea, sin que la prioridad sea conseguir un planteamiento narrativo ultracomplejo, innovador o rupturista.

Además, recuerda diferenciar entre narrador y autor; incluso cuando escribas en primera persona, la voz de tu personaje no tiene por qué ser la tuya. Define cuál es la voz que narra y sé coherente con ella. Evita que se cuelen rasgos del escritor en el personaje.

Si estos consejos te han parecido útiles, puedes ampliarlos leyendo nuestras pautas de escritura.¡Buena suerte!

Tipos de narrador y sus características: todo lo que hay que saber
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Iván Jándula Martín

Tengo a mi cargo las secciones dedicadas a la escritura creativa y a la teoría de la literatura. Soy graduado en Estudios literarios y cuento con experiencia como trabajador en el sector editorial español. Actualmente estoy en proceso de terminar la que será mi primera novela. Mi género preferido es la novela negra, pero en realidad soy un lector omnívoro.

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