Los mejores libros de cuentos y relatos cortos | Siglo XIX, XX y XXI

Si eres aficionado a la lectura y escritura de relatos, no puedes perderte esta guía. Incluye un recorrido minucioso por los mejores libros de cuentos y relatos cortos de los últimos tres siglos. Si vas haciendo scroll, iremos profundizando hacia el pasado. Si te llama la atención algún libro concreto, puedes acceder a él directamente desde el índice. Autores top como David Foster Wallace, George Saunders, Hemingway, y también autores en español como Julio Cortázar o Eloy Tizón.

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Los mejores libros de relatos del Siglo XXI

Llevamos ya casi dos décadas en el Siglo XXI, y ya son muchos los libros de cuentos y relatos que han marcado un hito en este período. A grandes rasgos, observamos una evolución en lo que es el cuento hoy en día. Tenemos cuentos más rápidos y cinematográficos, y una variedad estilística abrumadora frente a épocas pasadas donde había más uniformidad experimental.

Diez de diciembre, de George Saunders

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Sin duda, una de las joyas de la literatura americana de este Siglo. George Saunders es el gran heredero evolucionado de David Foster Wallace. Un autor extremadamente divertido que tiene algunas particularidades. Por ejemplo, le encantan los cuentos sobre parques de atracciones y en cada uno de sus libros hay uno de ellos.

En Diez de diciembre encontrarás humor, distopía y, sobre todo, grandes historias sobre el alma humana. Por ejemplo, un relato sobre una base militar en la que experimentan con drogas del amor. O un magnífico relato sobre un futuro lejano en el que los ricos compran a inmigrantes para decorar sus propios jardines. Diez de diciembre fue finalista del National Book Award y bestseller mundial a principios de la primera década. Un clásico contemporáneo.

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Extinción, de David Foster Wallace

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David Foster Wallace se suicidó en 2008 sin que nadie lo esperara. Dejó tras de sí una amplia producción de novelas y cuentos, pero sin duda lo que más destacan son los relatos. Si buscas a un autor que examine y analice el mundo moderno de la televisión, los mass media y el capitalismo de principios del siglo XXI, este es tu autor.

En Extinción, su último libro de relatos (2008), encontramos cuentos que son ya todo un clásico. Por ejemplo, “el señor gordito”, un relato de cien páginas que te cuenta cómo funcionan los test de galletas y dulces en las empresas alimentarias. David Foster Wallace se reconocía como un adicto a la televisión, y como un lector de manuales técnicos. Sus cuentos hablan de programas de televisión, sórdidos hechos empresariales, jóvenes descarriados… un retrato fiel de nuestra era en occidente.

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Las lunas de Júpiter, de Alice Munro

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La escritora canadiense Alice Munro ganó el premio nobel en 2013. Destaca sobre todo como escritora de relatos. En ellos, encontramos una profundidad psicológica asombrosa y una sensibilidad muy refinada. Historias del día a día que van mucho más allá. Nuestro libro preferido es “Las lunas de Júpiter”, aunque tiene muchas más obras interesantes. En este libro, encontramos piezas como el relato “el incidente”, que trata acerca de una pareja de amantes adúlteros y sus avatares.

En Las Lunas de Júpiter encontramos una prosa cálida que indaga en las profundidades del alma humana como lo hizo, hace mucho, Chéjov. Relatos de largo aliento y extraordinaria estructura para aprender un poquito más sobre el ser humano

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Los mejores libros de cuentos del siglo XX

Es imposible condensar en una sola entrada los mejores libros de cuentos y relato corto del siglo XX. Lo que aquí os ofrecemos es una selección hecha a partir de nuestras preferencias. También buscamos ilustrar un poco el panorama. Por ejemplo, podemos dividir el siglo XX en muchas fases, en lo referido al relato breve.

A principios de siglo, se difunden las ideas de Freud y el relato, aun siendo clásico, se interesa mucho por el componente psicológico. Luego, con las vanguardias, llega el relato experimental. Y tras las guerras, una época donde dominó el relato social. Para, a finales de siglo, entrar en la postmodernidad. Donde el relato es experimental, jugueton, autorreferencial y metaliterario. Es decir, donde se abren las posibilidades técnicas. Repasamos nuestros favoritos de cada época.

Velocidad de los jardines, de Eloy Tizón

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Eloy Tizón se ha ganado por derecho propio el sobrenombre de “El Nabokov español”. Es un autor de estilo exquisito y cuentos muchas veces más poéticos que narrativos. Su gran libro, Velocidad de los jardines, es todo un clásico oculto de finales del siglo XX. Para nosotros es todo un fetiche, y por eso lo seleccionamos. El relato que da título al libro es una obra maestra indiscutible de la literatura española.

Os invitamos a descubrirlo en la edición de Páginas de Espuma.

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Cuentos completos, de Ernest Hemingway

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En la tradición anglosajona encontramos a gran cantidad de buenos escritores de relatos en el siglo XX. Sobre todo porque en esa época estaban muy de moda las revistas que publicaban cuentos de escritores famosos. Hoy eso sigue existiendo, pero entonces era todo un mercado emergente, por lo que muchos escritores se dedicaban al género de la narrativa breve. Nos quedamos con Hemingway porque es un autor que vivió en América y Europa, y porque es muy representativo de un tipo de relato particular: el relato iceberg.

En los cuentos de Hemingway el lector encontrará historias donde la clave siempre está oculta, en lo que no se dice. Se dice que Hemingway es un autor simple, porque sus cuentos son accesibles. Pero si uno los examina de cerca, se da cuenta de que está ante uno escritor mayúsculo, un relojero preciso del arte del relato.

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Bestiario, de Julio Cortázar

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De Julio Cortázar, nos quedaríamos con toda su obra de relatos (mucho mejores que sus novelas). Pero como hay que elegir, nos quedamos con su libro más redondo, Bestiario. Publicado en plena época del Boom latinoamericano, es una pieza representativa del realismo mágico. Relatos cotidianos que incluyen un elemento sobrenatural. Como el increíble “Casa tomada”, donde unos inquilinos se ven confinados en su propia casa por una fuerza oscura.

En Bestiario, Cortázar reúne diez inquietantes relatos que conjugan lo más característico de su prosa: magia, capacidad poética, giros narrativos inesperados. Un clásico del siglo XX.

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El Aleph, de Jorge Luis Borges

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Si nos quedábamos con algo de Cortázar, no podía faltar tampoco algo de Borges, otro escritor sin igual. Mucho más imaginativo y cercano al relato de ideas con prosa poética, Borges ofrece en el Aleph un conjunto de relatos que desarrollan a fondo ciertas ideas.

Por ejemplo, en “el inmortal”, se imagina la existencia de una persona que ya ha vivido todas las líneas temporales posibles y, por lo tanto, ha sido todas las personas y personajes del mundo. O “El Aleph”, un punto ciego ubicado en un lugar secreto donde, quien lo ve, puede ver cualquier lugar del tiempo y el espacio instantáneamente.

Un clásico de la literatura mundial cuyas ideas siguen fascinando hoy en día. Sin duda, uno de los mejores libros de relatos del siglo

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Mejores libros de relatos del siglo XIX

El siglo XIX fue una época más rígida en cuanto al aspecto formal. Los relatos se encuadran en esquemas más clásicos (introducción, nudo, desenlace), con autores capitales como Chejov o Maupassant, entre muchos otros. Pero, cuidado, el siglo XIX es un siglo que también está lleno de raros escritores, autores únicos que rompen todos los esquemas.

Repasamos aquí algunos de nuestros libros favoritos de relatos del siglo XIX.

Los cuentos completos de Anton Chejov

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Antón Chéjov es sin duda una pieza clave de la producción de relatos del siglo XIX. Nos encontramos aquí con un escritor clásico, de largo aliento, muy minucioso en sus relatos. Por ejemplo, “Pabellon 8”, un extenso texto que relata la vida de unos enfermos. Es un cuento muy representativo de la capacidad de este autor para crear atmósferas y personajes, y para construir tramas trágicas excepcionales.

Por ello, recomendamos como puerta de acceso su obra completa. No hay cuento de Chéjov que no valga la pena. Os dejamos con la excelente edición de lujo de Alba editorial.

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Edgar Allan Poe, Cuentos completos

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Seguimos con otro clásico absoluto del relato del siglo XIX. En este caso, del relato de terror y suspense: Edgar Allan Poe. De tradición anglosajona, Poe ofrece un tipo de relatos mucho más oscuros e inquietantes, donde el elemento sobrenatural siempre está presente y al acecho. Si te gusta la literatura de terror, esto es como leer la Biblia. Autores como Poe o Lovecraft son las bases de toda la literatura fantástica posterior.

Por eso, recomendamos la edición completa de sus relatos. Que, además, fue traducida por Julio Cortázar. Y eso es un plus de calidad para introducirse en uno de los mejores escritores de cuentos del siglo XIX.

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